测试英国所有物种的基因排序:规模庞大的“达尔文生命之树”计划 – BBC News 中文

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香港主权移交25周年、“罗诉韦德案”和本周更多重要故事 – BBC News 中文

10 分钟前图像来源,Reuters图像加注文字,习近平周五上午为香港新任特首李家超监誓。2022年7月的第一周,香港迎来主权移交25周年。中国国家主席习近平周五(7月1日)到香港出席新一届香港政府的宣誓仪式,形容“一国两制”是好制度,没有理由改变,“必须长期坚持”。他称,香港要聚精会神谋发展,“不能乱、也乱不起”。台湾方面,近日台湾民意基金会发布最新民调显示,如果中国大陆武力攻台,超过一半台湾民众不相信台湾可以抵御100天以上。另外,接近一半民众不赞同蔡英文政府提出的“为避战不寻求台湾独立”的做法。国际方面,美国最高法院推翻近半个世纪前有关女性堕胎合宪权的“罗诉韦德案”,让女性堕胎权在全球范围掀起讨论。刚刚过去的一周,BBC中文以下新闻内容受到读者的关注。如果你错过了它们,BBC中文带你一一回顾。1997年,英国向中国移交香港,中方称之为“回归”。25年中,香港经历和见证了许多跌宕起伏。如今,中国《香港国安法》颁布已有两年,北京以“爱国者治港”作为“一国两制”的新标准,亲北京阵营高呼“二次回归”;与此同时,也有数以万计的港人选择移民他国。香港民意研究所近期公布的一份报告显示,香港人的中国身份认同感跌至2017年6月以来新低;但与此同时,18至29岁青年自称为中国人的比率只得2%。让我们来听听这两个香港年轻人对自己身份认同的讲述。BBC中文有关香港主权移交纪念的其它相关报道:图像来源,Reuters5月份中国下调了五年期的LPR,幅度之大出乎市场意料,目的也很明确,即刺激陷入困境的房地产行业,以挽救因疫情封控而受损的经济。然而,与此同时,美联储连续加息,而且在美国国内通胀水平持续高涨的情况下,把加息幅度提高到28年来的新高。分析人士认为,中美在货币政策上背道而驰,作为新兴经济体的中国陷入两难——如果进一步放松货币政策来救经济,可能会造成人民币贬值和资本外流,经济将面临新的难题。台湾民意基金会最新民调显示,51%的受访者表示,如果中共武力侵犯台湾,不相信台湾可以跟乌克兰一样撑100天。台湾民意基金会称,这项发现透露,过半数台湾人认为台湾不如乌克兰,没办法支撑那么久。民调还显示,蔡英文政府"为避战,不寻求正式独立"的说法不太获得台湾民众认同。有47.7%的台湾民众不赞成这种做法,只有31.4%的民众表示赞成。图像来源,Sony图像加注文字,最新一部蜘蛛侠电影获得好评电影获取约20亿美元的收入,是有史以来票房最高好莱坞大片之一。 影片的成功表明,蜘蛛侠的诱惑足以吸引粉丝在疫情后回到电影院。但是,这其中却不包括中国粉丝,因为这部电影在中国大陆没有通过审核。尽管北京当局多年来一直在过滤和封锁影视内容,可是让很多人费解的是《蜘蛛侠》这部新片并没有抨击中国的价值观——事实上,影片根本没有提到中国。图像来源,Getty Images图像加注文字,有关女性堕胎权的争论令美国两极分化,最高法院的这一裁决很难平息这种撕裂美国最高法院于当地时间周五(6月24日)作出裁决,推翻近半个世纪前有关女性堕胎合宪权的“罗诉韦德案”(Roe v Wade),裁定女性堕胎并非宪法赋予的权利——这一决定可能立即导致堕胎行为在美国22个州属非法。最高法院刚刚向美国已白热化的文化战争投下一枚宪法炸弹,围绕堕胎问题数十年的纷争又燃起了新一轮战火。法院以6对3的裁决断定,堕胎并非宪法赋予的权利,将是否允许堕胎的决定权交给各州自行裁决。预计将有数以百万计女性由此失去接受堕胎服务的途径。

习近平旋风式访港 约翰逊称香港问题上“不会放弃”

此次访问是习近平自两年前新冠疫情爆发以来,首次离开中国大陆。也是2019年香港大规模抗议以来,中国领导人首度访港。

香港主权移交25年,市民如何看待“七一”?

1997年7月1日,英国将香港的主权移交给中国。25年后的今天,香港人如何看待这一天?BBC记者询问了一些香港市民的看法。

FBI全球通缉“加密币女王”——来自保加利亚的世纪巨骗 – BBC News 中文

4 小时前图像加注文字,2017年,来自保加利亚的“加密币女王”连同40多亿美元投资者的钱消失了2017年10月,加密数码币圈出了大事:维卡币(OneCoin)全球吸金40多亿美元之后,号称“加密币女王”的茹雅·伊戈纳托娃(Ruja Ignatova)连同这笔巨款失踪了。终于,2022年6月30日,美国联邦调查局(FBI)将她列入全球十大通缉要犯名单,悬赏10万美元捉拿。通缉告示说,她身边带着武装保镖或同伙。茹雅来自保加利亚,失踪前曾宣称,她的维卡币用不了两年就能取代比特币称霸加密币圈,届时“任何人都能在任何地方用它付账”,在世界各国吸金,无数人被迷惑。她卷款失踪近三年后,维卡币仍活在虚拟世界,而中国投资资讯网站2020年6月还有关于维卡币交易的问答。图像来源,FBI图像加注文字,美国联邦调查局 FBI 认定在逃的伊戈纳托娃身边有武装保镖或同伙。 FBI 将她列入10大通缉要犯名单,对她的控罪包括涉嫌金融诈骗、证券诈骗、电汇欺诈、阴谋洗钱等。美国联邦调查人员指控这名据信40多岁的保加利亚女性利用维卡币(OneCoin)骗局从全球各地受害者手中骗取 40多亿美元。2017年美国执法部门签署逮捕令,对她展开追捕后,伊戈纳托娃就一直销声匿迹。2014、2015年全球加密数字币狂热中,伊戈纳托娃的维卡币开始向买家提供佣金,鼓励他们向更多人推销维卡币。FBI 和美国联邦检察官称维卡币一文不值,从未受到区块链技术的保护,根本就是伪装成加密币的庞氏骗局;区块链技术是加密数字币的技术支柱之一。伊戈纳托娃...

印度军队改革的内外考虑与对中国的影响 – BBC News 中文

7 小时前图像来源,Reuters图像加注文字,印度女兵接受检阅在拥有世界上规模最大军队的印度,不论是支持还是反对裁军的两派中都有人会以印度与中国与巴基斯坦边境局势紧张为论据。莫迪政府近年来一直在努力推进军队改革,希望提高军队素质。印度是世界第三大军费开支国,仅次于美国和中国,也是世界第二大武器进口国。其军队则拥有超过140万人,是世界最大的雇主之一。其中陆军约120万人。在几乎要成为世界人口最多国家的印度,对于许多年轻人来说,参军是一份令普通百姓垂涎而且稳定的工作。每年约有6万名人员退休,军队举行多达上百次新的招聘来取代他们。官员们说,在过去两年因为新冠疫情的原因,招聘一度暂停。分析人士认为,疫情并非真正的理由。印度总理莫迪的政府正在想办法裁军。印度军队需要裁员的一个原因是军队不断膨胀的工资和养老金账单,消耗了其国防预算700亿美元预算的一半以上。这使得印度几乎没有多余资金来保证部队现代化和避免装备短缺。2022年6月的一份报告援引印度国防部的消息来源说,印度政府正在考虑一项定期的雇用士兵的提议。6月中旬,印度国防部正式宣布新招募4年服役士兵的计划。虽然引发印度部分民众强烈不满,多地还暴发的骚乱,印度政府对抗议民众也做出一些调整和让步,但印军高级将领表示,精兵简政的改革没有回头路。印军新改革方案重要的目标是在指挥体系和基层都最大限度减少人员的重复配置,缩短决策时间,提高军队的办事效率。图像来源,Getty Images图像加注文字,印度拥有世界规模最大的军队,莫迪政府近年来一直在努力对军队进行改革,印度军队改革主要原因总理莫迪本人是这场军队改革的倡导者。过去,他曾谈到“需要敏捷,机动和由技术驱动的部队,而不仅仅是人类的勇气”,并表示印度需要“赢得快速战争的能力,因为印度没法奢侈地进行持久的战斗”。面对过去几十年军事能力不断崛起的中国和历史上长期矛盾重重的巴基斯坦,莫迪政府现在正花费数十亿美元来促进国内国防装备制造业的发展。印度还拥有充足的核弹头和弹道导弹储备。为此,需要资金。图像来源,CCTV图像加注文字,印度不论是支持裁军的还是反对裁军的两派中都有人会以印度与中国与巴基斯坦边境局势紧张为论据因此,印度军队裁员最有说服力的理由来自一位备受尊敬的退休中将帕那格目前是印度军事战略分析师。他在一篇军事评论中公开表示,目前印军超过10万人的短缺是正是印军实现改革的机会。印军的大战略是准备好可能同时与中国和巴基斯坦开打两面战线的战争。帕那格中将指出,21世纪的军队需要敏捷的武装部队做出快速反应,并得到最先进的军事技术的支持,这在次大陆背景下更是如此,因为核武器的存在就阻止了大规模的常规战争。他没有说出的言下之意是指同样拥有核武器的邻国中国与巴基斯坦。帕那格中将说,印度拥有庞大人数的军队,被迫使用数量来补偿质量。作为一个发展中经济体,印度的国防开支不能呈指数级增长,因此它需要削减武装力量规模实现精兵。前军官、现国防事务专栏作者阿贾伊·舒克拉说,印度陆军有能力用比现在少得多的兵来达到目的。“印军需要减肥”。印度军队过去实行的募兵制是:士兵一旦被招募入伍,一般可以在军队至少服役约17年。在这期间,军人不仅有高于社会平均水平的收入,还能享受各种福利,退伍后还可以得到可观的养老金。改革计划将士兵的服役时间缩短至4年,其中只有约25%的士兵有机会被分配到军队不同部门继续工作15年,其余士兵4年服役期满后必须退役。对比中国美国布鲁斯金学会的研究员德鲁瓦•贾伊尚卡尔2018年曾对127名印度战略界人士的进行过调查,其中超过半数的人员将中国看作印度最大的外部威胁,三分之二的人员将美国看作印度最重要的全球伙伴。因此,印度在军事改革问题上也不忘对比中国。德里尼赫鲁大学的安全事务研究教授拉克斯曼·库马尔·贝赫拉说,例如,中国在人员开支上国防预算占比不到1/3,而印度的这一比例为60%。他说,威慑中国的一种方法是更加关注技术驱动的现代化,这反过来又需要裁军。但对于现在是开始裁员的合适时机,存在不同的保留意见。印度目前敌对的边界意味着印军需要时刻做好准备,同时与拥有核武器的竞争对手巴基斯坦和中国进行两场陆地战争。数以万计的印度军队仍然聚集在喜马拉雅高原与中国和巴基斯坦有争议的边界的紧张对峙中。大约50万印度军队已永久驻扎在印度控制的克什米尔地区。图像来源,Getty Images图像加注文字,在喜马拉雅高原与中国和巴基斯坦有争议的边界的紧张对峙中。大约50万印度军队已永久驻扎在印度控制的克什米尔地区。攘外安内但新加坡拉惹勒南国际关系学院的学者安尼特·穆克吉说,在边界形势不稳定情况严峻之际,军队招聘暂停立即会对军方人力资源形成挑战。对有限时间服役的征兵改革提案产生了更为严重的担忧。穆克吉先生认为,这个想法是基于太多关于注册者的动机的假设,并且这种短期雇用会用临时的士兵取代专业军人,削弱军队素质。总部位于德里的智库政策研究中心的高级研究员苏珊特·辛格表示,这项提议让他感到不安。他说,这将在一个失业问题普遍的国家创造出一大批年轻的士兵,他们将在20岁出头时就退役离开部队,造成社会问题。辛格先生说:“真的想让这么多受过良好军事训练的人在一个暴力程度已经如此之高的社会中去寻找工作吗?你想让这些前士兵在警察局服役,还是作为保安?我担心的是,这最终可能会造成一批由受过军事训练的失业男子组成(非政府管理的)民间武装组织。”打造一支更灵活、更轻便的军队的会对一些人产生重大影响。帕纳格中将认为,莫迪政府应该主导进行军事改革。但有关问题似乎留给了“受传统束缚的军方,他们天生就陶醉于现状”。但辛格等批评人士也提出了一些尖锐和关键的问题。图像来源,Getty Images图像加注文字,印军的大战略是准备好可能同时与中国和巴基斯坦开打两面战线的战争。他认为那些改革会创造新的、多年无法填补的军队空白和问题,包括能以多快的速度来训练新招募的有限服役期的新兵等等。随着要求恢复招聘的公众抗议活动继续,政治阻力将不可避免地发生。印度反对党国大党和一些退役军官要求政府立即撤回征兵改革计划。在外交问题上,印度不论是支持裁军的还是反对裁军的两派中都有人会以印度与中国与巴基斯坦边境局势紧张为其论据。因此一些分析人士认为,印度军队的改革除了在国内引发争议,印度民族主义者对中国和巴基斯坦的边境争议问题的情绪也可能会产生随之而来的后果。
  • 莫瑞尔(Rebecca Morelle)
  • BBC科学事务记者

1 小时前

图像来源,Tony Jolliffe

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海蛇尾是作基因排序的7万个物种当中的一个

关于英国和爱尔兰发现的生命物种的总数,包括植物,动物和真菌在内,最准确的猜测数字是7万。

这正是生物学领域最雄心勃勃的一个目标:研究人员希望把所有这些有机物当中的每一个都做DNA检测并记录下来。

取得这些基因组,即每个物种的完整的基因信息,能改变我们对自然世界的了解。这也有益于我们制造出受自然启发的药品和材料。

这个规模巨大项目的起点在普利茅茨的一片泥泞之地。

海洋生物协会的调查船在普利茅茨湾把海底沉积物捞到甲板上,放到筛子上用水冲,里面的许多蠕动生物就暴露出来。

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普利茅茨海底沉积物当中充斥了各种生命

海洋生物学者帕特里克·阿德金斯(Patrick Adkins)说,“这些双壳纲是和海蛤和贻贝相关的软体动物。 还有螺厣,很像花园里面的蜗牛。我们还能看到一些海蛇尾。很多不同种生物体,不同种动物,真是太好了。”

他今天的重点是海洋海虫,属于多毛纲,在海底沉积层中有很多这种生物。

有的看起来像蚯蚓,有的身上长满毛刺,身躯扭动着。但最让人匪夷所思的是一种叫泥猫头鹰的虫子,虫子身上的纹路看上去像猫头鹰的脸,但当它扩展管状的顶端,猫头鹰的形象就荡然无存。

作为收录基因项目的一部分,所有这些生物的基因组都被测量记录下来。该项目名为“达尔文生命之树”,英国自然历史博物馆也参加了这个项目。

帕特里克·阿德金斯说,“我们现在已经收集了100多种多毛纲生物,看上去挺多,但实际上这才是刚刚开始。”

图像来源,Tony Jolliffe

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最让人匪夷所思的是一直叫泥猫头鹰的虫子,虫子身上的纹路看上去像猫头鹰的脸

这项研究的内容还包括所有物种的生长环境。在牛津郡的林地也是研究的焦点。

黄昏时分,獾一家几口从居住的洞穴出来。它们四处闻闻,这是午睡后在觅食。

30年来,在牛津郡的威萨姆森林(Wytham woods)的动物 一直是人们的研究对象,现在它们的基因测序数据也被收集起来。

图像来源,Tony Jolliffe

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欧洲獾也是生命之树项目当中被作基因排序的物种之一

牛津大学的蔡明珊(Ming-Shan Tsai)说, “基因组信息能为许多问题提供答案,而之前我们都无法回答这些问题。”

“我们能探究为什么獾不同于其他动物——为什么獾有独特的行为方式。”

这包括獾交配后卵子受精,但延迟着床之谜。獾能停止孕育过程,等待一年的最佳时机再开始。

她说,“例如,得到獾的基因组信息将有助于我们明白为什么獾比其他动物更容易得结核病。”

图像来源,David Levene

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每天来自英国各地的样品被送到剑桥的维康桑格研究所

这个项目的核心是在剑桥的维康桑格研究所。

每天,来自英国各地的样品都被送到这里。

这些样品可能是某颗树上的树叶,或从某个动物身上采得的血样,样品被称重,然后用液氮把它们降至零下温度,最后被碎化成细粉,从中提取DNA,取得基因组序列。

维康桑格研究所曾在人类基因组项目中发挥过主要的作用,那是一项经过多年才完成的大项目。现在完成一个物种的基因排序只需要几天时间。

“达尔文生命之树”项目的负责人马克·布拉克斯特(Mark Blaxter)说,“排列人类基因组顺序,永远地改变了人体生物学的研究,真正让我们改变了看待自己的方式,以及我们处理健康和疾病问题的方式。”

“我们也希望在所有生物领域取得这种效果。因此,我们希望世界任何地方的任何人,对待任何物种,或任何物种群,都能分享到这个终极基石。”

基因工作应该展示物种如何彼此联系,显示它们的相似之处,以及彼此的不同。

马克·布拉克斯特解释说,“这将填补生命档案库的空白。”

图像来源,Jamie McGowan

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在积水中有单细胞生命体

但是,最微小的生命形式也会成为最大的挑战。

挪威厄尔汉姆研究所(Earlham Institute)的吉米·麦克高恩(Jamie McGowan)正在通过显微镜观察来自水塘的一滴水。水滴里面充满了被称作原生生物的单细胞微生物。

他说,“里面有两种绿色细胞,它们都是微藻。它们和植物一样具有光合作用能力。”

它们是“生命之树”项目中作基因序列的最小的有机物,但作到这点并不容易。“确认它们很难,因为一些看上去真的很相似。而且排列它们的基因序列也很难,因为它们本身包含的DNA数量很小。”

地球生命的源头就是单细胞生物,而且人类的生存也离不开它们。

吉米解释说,“我们完全依赖它们才能生存。”“原生生物在食物链当中占据很重要的地位,它们食用比他们更小的有机物,诸如细菌和病毒。然后它们再成为更大的有机物的食物。”

“很多原生生物能够产生氧气,事实上,它们差不多能够提高地球氧气供应的一半。”

“因此,获得它们的基因组序列对于能够确认它们很重要。人类对它们的生物多样性了解很少。我们需要保护,因为它们对所有其他生命体至关重要。”

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岩石上的积水里充斥着各种微生物,研究它们能给人灵感去发明新药和新材料

再回到普利茅茨,那里的海洋生物研究人员已经回到岸上,他们在岩石上的积水里面做观察。

每个小水塘都是一个五彩缤纷的微观宇宙,里面有大量物种。

突然,有东西从海草边一闪而过。

“达尔文生命之树”项目的研究助理柯斯·斯科特-索姆(Kes Scott-Somme)说,“那是个属于海马亚科的生物。它就像个能伸长的海马。它们很漂亮,适应环境能力极强。能在岸边很高的地方存活。”

但是,掌握这些生物的DNA不仅有助于我们更好地了解物种,也能给我们提供帮助。

柯斯说,“海洋环境变化性极大,因此生活在这里的动物必须要比人类能适应它们所处的环境。这就意味这它们有独特适应环境的办法。”

“这可能有助于我们取得新发现,诸如抗生素,药品和材料。寻找这方面的信息,海洋环境是个很好的地方。”

“达尔文生命之树”项目有个严苛的时间期限:所有7万个物种的基因排序要在2030年前完成。

虽然要做的事情很多,但是,这项研究或许能让我们最详细地了解多种多样生命中的许许多多未知数。

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