用月球土壤种出地球植物 —— “小草迈出了一大步” – BBC News 中文

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1 小时前图像来源,Getty Images图像加注文字,台湾外交部发言针对此次拜登发言,亦重复这两年来的外交辞令感激美方对台“坚若磐石”的支持,美国总统拜登(Joe Biden)上任后首次访问亚洲,在日期间, 其涉台言论受关注。23日有媒体提问称,若台海发生战事,美国是否愿意军事保卫台湾。 拜登直截了当回答说:“会”。 在记者追问下, 他补充说:“这是我们做出的承诺。” (That's...

李克强:当前经济困难大于两年前,纾困刺激措施要“能出尽出” – BBC News 中文

22 分钟前图像来源,Reuters5月25日,中国国务院召开全国稳住经济大盘电视电话会议,释放了明确的稳增长信号。这场会议参与官员众多——从中央部委,到省、市,乃至区县一级,有媒体估计参会人数可能超过十万。会议上对中国经济形势的描述也出乎舆论预料——李克强称,困难比2020年初受疫情严重冲击时还大。对于刺激经济的措施,这场会议要求又多又快——比如要求各地5月底前要出台实施细则;再比如,要求各地在助企纾困上政策能出尽出。这场会议凸显出中国经济在严格防疫政策下,面临越来越大的压力。政策力度和速度,让人联想到2008年金融危机后“四万亿”刺激政策。那场超强刺激被称为“大水漫灌”和“饮鸩止渴”,虽然稳住经济大盘,但中国之后用了多年消化后遗症。中国经济形势有多严峻“3月份尤其是4月份以来,一些经济指标明显走低,困难在某些方面和一定程度上比2020年疫情严重冲击时还大。”在5月25日的会议上,中国总理李克强对当前经济形势的描述引人瞩目。图像来源,EPA2020年疫情第一波冲击下,中国经济遭受重创,当年一季度国内生产总值同比下降6.8%,那不仅是1992年中国开始公布季度GDP数据以来最低数值,也是首次出现季度增速为负值的情况。对比之下,两年前武汉封城76天,目前上海封城已超过60天。经济重要程度上,两个城市不可同日而语,武汉属于中部地区核心城市;但上海不仅是制造业中心、外贸中心,也是中国的金融中心;封闭两个月带来的经济冲击力比武汉更大。虽然二季度经济数据尚难统计,但各方对疫情冲击之下的中国经济预期普遍大幅走低。图像来源,EPA图像加注文字,上海封城对中国经济带来的影响非常深远。目前能够看到的一个重要指标是失业率,当前几乎回到了两年前的水平——2020年2月全国城镇调查失业率为6.2%,3月份下降为5.9%。而最新数据显示,今年4月全国城镇调查失业率上升0.3个百分点至6.1%,创2020年3月以来新高。这一问题也成为李克强口中的高频词。比如,“着力保市场主体保就业保民生”,“努力确保二季度经济合理增长和失业率尽快下降”。“能出尽出”的纾困政策值得注意的是,在此次电视电话会召开前两日,5月23日,国务院常务会议出台六方面33项措施,以稳住经济基本盘。图像来源,Getty Images图像加注文字,严厉封锁措施导致物流不畅,上海制造业停滞,贸易受阻。此次规模空前的电话会议目的则为传达和督促各地方政府落实33项措施,要求5月底前要出台可操作的实施细则,并且国务院26日将向12个省派出督查组,对政策落实和配套开展专项督查。这33项措施有税收优惠和费用缓缴,比如:在更多行业实施存量和增量全额留抵退税,增加退税1400多亿元;放宽汽车限购,阶段性减征部分乘用车购置税600亿元;将2022年普惠小微贷款支持工具额度和支持比例增加一倍;将中小微企业、个体工商户和餐饮等五个特困行业缓缴养老等三项社保费政策延至2022年底,并扩围至其他特困行业,预计全年缓缴3200亿元。加大基建投资也成为重要方向,比如:支持发行3000亿元铁路建设债券;今年要新开工一批水利、交通、老旧小区改造、地下管廊等项目,并引导银行提供规模性长期贷款等。在保就业方面,不仅依靠基建投资来将发挥一定的以工代赈作用,还包括今年将失业保险留工培训补助扩大至所有困难参保企业,财政对企业稳岗的资金支持政策进一步加码等。视频加注文字,在上海定居20多年的商事律师肖马克(Mark Schaub)认为,2022年一季度GDP增长率符合中国当局预期,但显然还没能反映上海等地“封控”所带来的影响。李克强称,各地在助企纾困上政策能出尽出。对各类市场主体一视同仁,用市场化办法、改革举措解难题。有网民评论称,各种药方虽多,但核心问题是,严格防疫政策不放松,很难有效刺激经济。关于这点,李克强在会上称,解决两难多难问题是对行政能力的考验。要在防控好疫情同时完成经济社会发展任务,防止单打一、一刀切。前车之鉴图像来源,Getty Images图像加注文字,严厉的清零措施仍在持续,中国经济形势和就业形势非常严峻。中国当前的经济形势和刺激力度,让人联想到2008年次贷危机后的中国——彼时,金融海啸的余波跨过太平洋冲上中国的海岸,当年11月中国进出口数据突然跳崖,出口增速从上月的19.2%下降到-2.2%,进口增速从上月的15.7%下降到-17.9%。时任中国总理温家宝称,“这场金融危机是历史上罕见的”,以及“要千方百计防止金融危机影响实体经济的发展”。几天后,中国宣布“实行积极的财政政策和适度宽松的货币政策”,并推出一个四万亿元级的经济刺激计划,当时低迷的全球经济都为之一振。大量的钱注入经济,基建狂潮成为托底经济的主力。2008年底开始,中国发改委突然放松审批条件,密集批复同意了28个城市的地铁规划,投资超过1万亿元。事实上,“四万亿”中45%投向了公路、铁路、机场和城乡电网。但很快,它被视为“饮鸩止渴”的计划,推高了债务风险,吹起了地产泡沫。中国国务院发展研究中心研究员吴敬琏在事后称,“这是饮鸩止渴的办法,它不但没有降低杠杆,相反进一步杠杆化了”,而一旦有风吹草动,“局部的资金链断裂传导到金融市场的其他部分,引发系统性危机”。此后多年中国不得不承受“去产能、去库存、去杠杆”带来的痛感。因此,当前疫情压力下的强刺激,也有声音担心,是否会重蹈覆辙。不过,当前分管金融的副总理刘鹤,在推出“四万亿”计划时就是中财办副主任。他在10年前的一次讲话中提到过当时的苦衷——“在应对本次国际金融危机过程中,当全球经济处于自由落体状态的时候,我们中央政府不得不进行大规模的直接干预,取得了很大成绩,也确实还有一些问题。”

食品:出口禁令与乌克兰战争影响叠加,亚洲多国面临供应危机 – BBC News 中文

梁艳婷(Annabelle Liang)BBC商务记者6 小时前图像来源,AFP图像加注文字,马来西亚近日称因国内供应不足而限制肉鸡出口。马来西亚宣布将从6月开始削减肉鸡出口,原因是该国自身供应不足。在亚洲其他地方,印度已禁止小麦出口,印尼也停止让棕榈油销往海外。俄罗斯入侵乌克兰以来,全球面临几十年来最严重的粮食危机。一位农业专家指出,所谓的“食物民族主义”恐将在亚洲兴起。最近几个月,马来西亚众多消费者目睹了鸡肉价格飙涨,一些零售商实施限购措施,定明顾客能买多少鸡肉。马来西亚总理伊斯迈(Ismail Sabri Yaakob)星期一(5月23日)说,这个东南亚国家将停止出口每月多达360万只活鸡,“直到国内价格与产出稳定为止”。伊斯迈在一份声明中说:“政府首要(照顾的)是我们自己的人民。”邻国新加坡的鸡肉供应有近三分之一来自马来西亚,当地恐怕将受此政策重击。几乎所有活鸡都是先进口到新加坡,再屠宰冰鲜。星期一晚些时候,新加坡食品局鼓励消费者购买冷冻鸡,同时采取行动劝阻抢购。食品局的声明说:“虽然冰鲜鸡供应或会受短暂影响,但仍有冷冻鸡供应可补充不足。我们也建议消费者只采购其所需数量。”乌克兰战火“波及”亚洲马来西亚的肉鸡出口禁令只是环球食品危机的最新一起事态。世界银行上月就曾警告说,食品价格破纪录上涨,将迫使数以亿计人民陷入贫困和营养不足。乌克兰是主要的小麦出口国,自俄罗斯入侵该国以来,其出口量暴跌。这导致全球小麦价格暴涨,也让依靠乌克兰出口的国家开始担忧本国陷入粮食短缺。乌克兰第一副总理尤利娅·斯维里登科(Yulia Svyrydenko)星期一对BBC说,国际社会应当建立“安全走廊”,让滞留在乌克兰数以百万吨计的谷物离开当地。视频加注文字,乌克兰农民尤里的粮仓里堆满了粮食,但他无法把粮食送到急需的国家。在出席瑞士达沃斯世界经济论坛之际,联合国世界粮食计划署(WFP) 执行干事大卫·比斯利(David Beasley)对BBC经济事务编辑法伊萨尔·伊斯拉姆(Faisal Islam)形容,俄罗斯堵截乌克兰粮食出口,是“向全球食品安全宣战”。比斯利说:“我们已经在面临着第二次世界大战以来最糟糕的粮食危机。”“当你发觉有4亿人依靠来自乌克兰的粮食糊口,而你关闭了供应,外加肥料问题、干旱、食品价格、燃料价格,我们看到一场地狱风暴在笼罩着整个地球。”视频加注文字,新冠疫情、乌克兰战争等正推高全球肥料价格,广受欢迎的泰国稻米供应恐受威胁。“食品民族主义”作祟?本月初,依靠小麦为主食的印度下达出口禁令,国际小麦价格随即再次攀升。新德里政府因应热浪侵袭导致国内小麦价格升至破纪录高位,而作出此决定。在其他主要谷物生产国受干旱与洪涝灾害威胁之际,商品交易人士本来预期利用印度的供应来补充乌克兰的缺欠。从加工食品到肥皂,棕榈油都是不可或缺的原材料。最近几周,因为印尼下令停止棕榈油出口数周,以平抑国内食油价格,导致国际棕榈油价格也都飙涨。这道禁令已在星期一届满。新加坡国立大学李光耀公共政策学院助理教授索尼娅·阿克特博士(Dr...

粮食危机:肥料价格飙涨下泰国米农艰难度日

泰国米质量上乘,远近驰名,但新冠疫情、乌克兰战争等带动化肥价格飙升,让当地农民负债累累。

2 小时前

图像来源,UF/IFAS/Handout via REUTERS

科学家们第一次用来自月球的土壤种出了地球植物。这是实现在月球上长期停留的重要一步。实验结果在《自然》下的《通信生物学》刊物上发表。

美国佛罗里达大学生物技术研究跨学科中心研究团队的这项成功意味着可能性和希望,用地球植物为人类太空探索计划提供支持。

“植物可以在月壤中生长。这个简单的声明意义巨大。它为未来利用月球和可能的火星上的资源进行探索打开了大门,”该中心主任、园艺学教授安娜-丽莎·保罗(Anna-Lisa Paul )说。

研究人员5月12日宣布,他们在 12 个顶针大小、装有一克月壤的小容器中种植了一种名为拟南芥的小型开花杂草的种子,两天后发芽。

月壤是月球表面的风化层物质,颗粒尖锐,缺乏有机物质,与地球土壤有很大差异。

地球植物可以帮助人类在月球和火星上建立持久的基地,为长时间离开地球进行太空探索提供生命支持。

了不起的小草

这些小小的绿色杂草能够在月壤中生长,是一项了不起的成就,意味着在月球上种植地球食物、清洁空气、利用植物方式回收水,都有可能。

美国国家宇航局(NASA)局长比尔·尼尔森(Bill Nelson)说:“这项研究对美国宇航局的长期人类探索目标至关重要,因为我们需要利用月球和火星上的资源为未来在深空生活和作业的宇航员开发食物来源。”

他还说,这项研究“也是美国宇航局如何努力解锁农业创新的一个重要例子,这些创新可以帮助我们了解植物如何克服地球上粮食短缺地区存在的困难局面。”

研究人员面临的一个问题是,没有太多的月球土壤可供试验。从 1969 – 1972 年 的三年时间里,NASA阿波罗 11 号、阿波罗 12 号和阿波罗 17 号从月球表面风化层收集了 382 公斤(842 磅)的月球岩石、核心样本、鹅卵石、沙子和尘埃。

NASA 提供的 12 克(仅几茶匙)月壤就是其中一部分。

研究人员在 12 个用营养液润湿的容器中埋下三、四粒种子,然后将它们放在大约 73 华氏度(23 摄氏度)的实验室中,置于发出粉红色光线的 LED 灯下。

二、三天后,每颗种子都发芽了。生长前期,种在月壤中的植株与用作对比的地球火山灰中的植株外观没有什么差异;月壤和地球火山灰具有相似的矿物成分和粒度。

图像来源,UF/IFAS/Handout via REUTERS

经过大约一周的生长后,研究人员在每个容器中保留一株植物,其他全部取出。留在容器中的那一株长到20天后取其叶子评估基因活性。

大约六周后,差异开始明显:月壤中的植株生长较慢,较小,根部发育不良,叶子较小,呈深红黑色等,这些都不是健康生长的典型特征。

还发现了一种显示压力、紧张的基因活动,类似于植物对盐、金属和氧化的反应。

保罗解释说,这说明种植在月壤中的种子需要更努力地新陈代谢。

也就是说,月球表面长时间暴露于宇宙射线和太阳风的风化层月壤并不太适合植物生长。

为什么用拟南芥?

拟南芥,又称阿拉伯芥、阿拉伯草,是一种生命周期相对较短的冬季一年生被子植物,原生于欧亚大陆及非洲,常见于野外和路边,属于多细胞真河生物但基因组相对较小。植物学家和生物学家20世纪初开始研究拟南芥,1945年前后首次对其突变体进行了系统描述。

2000年,拟南芥成为第一个基因组被完整测序的植物。因为植株小,生存周期短,适合在实验室的有限空间内培养,单株植物能收获数千粒种子,自花传粉机制有利于遗传实验,使这种杂草成为植物生物学和遗传学研究人员的青睐选择。

它现在是植物生物和遗传学研究领域的主要模式生物(model organism),在实验室的角色好比小白鼠和果蝇,广泛用于植物科学,包括遗传学,进化,种群遗传学和植物发育研究,通过根瘤农杆菌把DNA转化进拟南芥基因组已是常规操作。

拟南荠曾被用于太空轨道试验。

图像来源,Getty Images

图像加注文字,

2022年将会是探月工程重要的一年。

大计划中的一个环节

MASA 阿提米丝计划的目标是宇航员再次登上月球,时间定在 2025 年,比原计划推迟了一年。

如果一切按计划顺利推进,届时阿提米斯 3 号将把宇航员送上月球,其中包括一名女宇航员和一名少数族裔宇航员。那将是继1972 年的阿波罗 17 号登月后的首次载人登月计划。

但终极目标是火星。阿提米斯计划中的“门户”(Gateway)项目就是为人类深入外太空探索提供一个中间站。

中佛罗里达大学汉娜·萨金博士(Dr Hannah Sargeant)说,用机器人登月是第一步,“下一步将是建月球空间站、月球基地,最后是载人登陆火星”。

她说,不少月球任务会致力于调查月球的环境,了解如何保护航天人员和航天器免受月球粉尘和强烈太阳风等危险的威胁,也提供测试一些用来制造水等资源的原型工具和实验的机会。

“我们希望在进行载人任务,让航天员依赖它们制造的资源前,先确保这些机械的运作正常”,她说,“最终,这些资源可能可以用作生产前往火星的燃料”。

“月球也是一个试验场,测试一些最终希望能够用在红色星球上的技术。月球与我们的距离较近,路程只要三天,而非火星,至少要花六个月才能到达。”

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